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湯祥明的愛情故事

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樂生湯伯伯的愛情故事

 

文/平烈浩

 

 

  走進湯伯伯的房間,像步入時光隧道,書架上擺放著一本本泛黃的書籍,書桌上方掛著一男一女年輕時的畫像,兩張畫像隔著一些距離。

  時間回到40年代,場景在建國中學,阿明走在校園。「同學!過來一下」賴醫師叫著他,出於職業病,賴醫師用眼打量一番後用手仔細摸著他的淋巴腺,然後問他家住哪裡?家裡還有誰?阿明雖然覺得奇怪,但也都一一據實回答。隔天上學,阿明覺得怪怪的,平常跟他要好的朋友,都不跟他說話了,而且離他遠遠的,讓他漸漸不想去上學。到後來他才知道,那天那個奇怪男子(賴醫師)是台大的醫師,而且是當時癩病權威,「大概是他在那天診斷後發現我得了癩病,然後告訴校方。」湯伯伯回憶著。

湯家與張家交情匪淺,而湯家兩兄弟與張家兩姊妹從小就玩在一起,感情非常濃厚,早就被雙方家長認定為兩對夫妻,阿明是湯家小弟,阿瓊則是張家小妹。

 

  在得知自己得了痲瘋病後,阿明非常難過,也不敢跟阿瓊講,獨自一人到「樂生」療養,但阿瓊終究還是知道了,搭著公車,來到「樂生」找她的愛人。阿明清楚知道這種病的後果,為了阿瓊著想,阿明強忍著淚,要她去愛別人,「我愛的如果得不到,其他給我再多我都不要!」阿瓊說完噙著淚水,跳上公車走了。

 

  隔一陣子,阿明向院方請假回家,沒先進家門,先到隔壁的張家。張媽媽看起來臉色不好,阿明問:「媽媽!(從小就這麼叫她了)妳怎麼了?」「你不知道嗎?阿瓊出家了!」「怎麼會這樣!你們為什麼不阻止她!」「你們從小就在一起,難道還不知道她的個性嗎!如果不順著她,她想不開自殺怎麼辦?我已經失去你了,難到你要我兩個都失去嗎?」

 

  後來阿明跑去寺廟找他的愛人,剛削髮的阿瓊看起來有點生澀,在聊完雙方的近況後,阿瓊對阿明說:「你要過得好好的,我在這也會過得好好的,好不好?」臨別時還依然難分難捨。

 

  阿明回到「樂生」,越想越難過,痛不欲生,尋死的念頭非常強烈,就服用過量的DDS(治療癩病的特效藥),開始口吐白沫,還好被另一位院民發現,趕緊送去洗胃,才撿回一命,但這件事被阿瓊知道了,怒斥阿明說:「你如果想要看到一個尼姑在寺廟上吊自殺,那你就再自殺一次看看。」

 

  「就是這句話讓我活到現在。」湯伯伯說。

 

  有一天接到張媽媽的病危通知,他趕去看她,阿瓊一看到他來,眼淚就掉了下來,阿明走到張媽媽身邊,張媽媽牽著他的手,對他說她很遺憾沒能有你這個女婿,更擔心你一個人在「樂生」沒人照顧,說到這裡,已經結為連理的阿瓊的姊姊與阿明的哥哥趕緊說:「媽!妳不要操煩這個,我們會照顧他的。」說完,張媽媽就斷氣了。

( 2005年/7月記)

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